4 Dicas para aumentar o engajamento na sua API

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O desenvolvimento da tecnologia está possibilitando à integração de uma infinidade de sistemas que antes pareciam improváveis de se conectar, e isso só é possível graças ao uso de uma API bem projetada. Com esse avanço, as novidades deixam de ser só interessantes e passam a se tornar necessárias, pois é um novo modelo de negócio.

Desenvolvedores e usuários buscam soluções simples, que tenham boa usabilidade e que consigam ser facilmente integradas à diferentes plataformas. Isso serve para serviços online – como Hubspot, PagSeguro, Google Maps e até mesmo bancos, como Banco do Brasil e outros – e para sistemas complexos que são responsáveis por tarefas vitais de empresas. Por isso, é importante que o desenvolvimento das APIs seja otimizado para que a integração com novos sistemas aconteça sem grandes problemas. Nesse post reunimos 4 dicas para melhorar a criação da sua API e facilitar o crescimento do seu negócio. Acompanhe!

Introdução

Antes de tudo, desenhe e decida como sua API irá lidar com as chamadas, como você vai documentar as funcionalidades e defina as limitações e escopos de uso, pois esses são fatores cruciais a serem considerados no momento de criação. Tão importante quanto criar, é monitorar o que está acontecendo com sua API.  Se a documentação for inconsistente, estranha, difusa, corre-se o risco de confundir os usuários e até afetar a sua base ou mesmo potenciais usuários.

1. Crie uma boa documentação

Um fator importante no desenvolvimento de uma boa API é facilitar a experiência do usuário – que no caso também é um desenvolvedor – para que ele consiga aproveitar as vantagens oferecidas pela sua API. Por isso a documentação se torna essencial: é ela quem vai mostrar como trabalham as funções e respostas de chamadas da sua API. Nessa fase, pode-se criar até mesmo tutoriais simples para que o desenvolvedor comece a entender melhor o que ele pode atingir com aquilo que você está ofertando para ele. Crie uma documentação clara, veja como que outras empresas criando essa documentação, seja transparente e use a comunicação de forma simples. 

Tão importante quanto ter uma documentação clara é fazer testes, é extremamente importante testar se sua documentação está correta, pode parecer óbvio, mas nem sempre acontece. Outra dica é testar com outros programadores para garantir que essa documentação, de fato, oferece informações satisfatórias, incentiva o uso da API, e ajuda a crescer a plataforma.

2. Seja consistente

Mais que um aspecto importante para auxiliar o usuário da sua API, ser consistente no desenvolvimento é o que vai fazer com que programadores consigam entender as funcionalidades de forma intuitiva sempre que houverem mudanças ou melhorias. 

Assim como softwares, uma API precisa ser atualizada para garantir que ela continue segura e estável. Grandes empresas, como o Facebook e a Apple, têm o costume de atualizar suas APIs constantemente e às vezes causam uma boa dor de cabeça para desenvolvedores que tentam entender formas de manter suas plataformas funcionando da mesma maneira.

Por isso a consistência é importante: faça melhorias na sua API sempre buscando manter uma linguagem que siga o mesmo padrão e trabalhe intuitivamente, assim você evita que outros programadores tenham dificuldades em manter seu uso e abandonem a integração com a sua plataforma.

3. Crie mensagens de erro compreensíveis

Durante a integração de diferentes plataformas com o uso da sua API é provável que alguns erros ocorram. Esse tipo de problema é normal, e pode ser facilmente resolvido caso o desenvolvedor consiga identificar o problema e trabalhar para que ele seja corrigido. Mas para que isso seja possível, você precisa ajudá-los com mensagens de erro explicativas ou com códigos que tenham referências na sua documentação. 

Simplesmente criar uma resposta de “ERRO”, ou “ERRO FATAL”, durante os testes vai tomar um grande tempo dos programadores para que eles possam encontrar os problemas específicos analisando o código. Mapeie os principais erros, e torne isso visível na sua documentação.

4. Planeje a longo prazo

É possível reparar que algumas APIs são robustas e atendem muito bem as necessidades imediatas do serviço ou sistema, mas que não existe um planejamento de longo prazo. Planeje uma evolução, projetar algo rigoroso logo no início, pode inibir o crescimento potencial daquela API, mas ter um roadmap pode lhe render uma vida útil bem maior.

Ao desenvolver sua API, é essencial que você analise as possibilidades atuais da sua plataforma e entenda as diferentes formas de integração possíveis no presente, para que assim seja possível atender essas demandas de forma rápida e eficiente. Mas ainda mais importante é pensar no futuro: quais são os planos de melhorias na sua plataforma? Você planeja oferecer novas funcionalidades? O que você vai precisar oferecer no futuro? 

Sabendo disso é possível desenvolver a sua API de maneira otimizada para que futuramente seja mais fácil incorporar novos elementos, e facilitar o trabalho dos desenvolvedores quando as novas funcionalidades forem disponibilizadas.

Conclusão

Para que você consiga uma grande taxa de adoção inicial da sua API, é necessário fazer com que ela seja amigável tanto em um primeiro momento como futuramente. Assim, faça de tudo para que desenvolvedores tenham facilidade em entender sua API e consigam criar suas soluções sem grandes problemas. Seguindo esses passos e oferecendo suporte constante de qualidade, sua API será mais adotada e amada, os desenvolvedores conseguirão criar soluções novas de forma simples, e sua plataforma será cada vez mais utilizada. Está com alguma iniciativa para desenvolver APIs dentro da sua empresa? Entre em contato conosco, podemos te ajudar com esse processo!

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